Terá Buffon realmente lançado agulhas?

  • Ehrhard Behrends Mathematisches Institut Freie Universität Berlin
  • Jorge Buescu Departamento de Matemática FCUL & CMAF

Resumo

O problema da agulha de Buffon permite obter aproximações ao
valor de através da realização de experiências físicas ou computacionais no espírito do Método de Monte Carlo. É muito frequente a atribuição desta ideia ao próprio Buffon. Mostra-se neste artigo que não só não existe qualquer registo histórico neste sentido como é extremamente improvável que Buffon tenha alguma vez considerado uma abordagem experimental ao problema da agulha. Essa concepção errada deriva provavelmente de um mal-entendido histórico que se identifica a partir dos textos originais.
Secção
História da Matemática